A világ egyik legrégebbi keresztény közösségének vezetője, Jusszef Abszi melkita görögkatolikus pátriárka, a Jeruzsálemi Szent Kereszt Rend nagykeresztjét adományozta Győri-Dani Lajosnak, a Szeretetszolgálat ügyvezető alelnökének és Solymári Dánielnek, a szervezet nemzetközi kapcsolatainak vezetőjének. A Magyar Máltaiak közel húsz éve dolgoznak töretlenül a Közel-Keleten: Libanonban, Jordániában, a Palesztin Autonóm Területeken és Szíriában, ahol a munkát a 2011-ben kitört háború alatt sem szakították meg. Mi több, a háború kitörésekor minden forrást a szíriai területre csoportosítottak, hogy segítsék, támogassák a kárvallottakat és erősítsék a helyi keresztény közösségek megmaradását. Ezt a munkát ismerte el a melkita pátriárka, akinek megbízásából Jean-Abdo Arbach, Homsz melkita érseke, a szíriai Caritas elnöke tüntette ki a magyar szakembereket. Az ünnepi esemény, közel ezer hívő jelenlétében, gesztusképpen a magyarok nemzeti ünnepének napján, március 15-ének előestéjén, vasárnap, szentmise keretében történt. Arbach érsek megköszönte a Szeretetszolgálat kitartó, hiányt pótló munkáját és hogy vállalták az elmúlt tíz évben a kockázatot, hogy Aleppótól Dél-Szíriáig segítsék a túlélést és megmaradást. Másnap, március 15-én, Jusszef Abszi pátriárka damaszkuszi hivatalában fogadta a magyar Máltaiakat, és fejezte ki személyesen köszönetét. A pátriárkával történt közel egy órás beszélgetés során áttekintették a közös programokat, a múlt eredményeit és a jövőbeli aktivitások lehetőségeit. Ezt követően a melkita székesegyházban együtt imádkoztak a magyar és szír kollégák egy testvéribb jövőért.

A Közel-Kelet, mint a kereszténység bölcsője, a Szeretetszolgálat alakulásától kezdve kiemelt jelentőséggel bír a szervezet számára. A kilencvenes évek végén, majd a kétezres évek elején számos humanitárius segélyprogramot szerveztek a magyar Máltaiak, elsősorban Libanonban, Jordániában és a Palesztin Autonóm Területeken. A 2011-ben kitört arab tavasz háborús eseményei miatt humanitárius és nemzetközi fejlesztési programokat valósítottak meg a Magyar Máltai Szeretetszolgálat az említett területeken. Menekülttáborokban, iskolákban, szociális intézményekben, háború sújtotta kórházakban, egyházi közösségekben végeztek hiánypótló karitatív munkát a magyar Máltaiak és dolgoznak mind a mai napig. Szíriában egyetlen magyar szervezetként vettek részt a háború utáni helyreállításban 2015-ben, aminek eredményeképpen új kórházat építettek a porig bombázott Kelet-Aleppóban, mozgó orvosi rendelővel segítették az Aleppó körüli izolált falvakban élőket, imádságban és személyes jelenlétben erősítették a keresztény közösségeket, éveken át támogatták az aleppói és homszi szervezeteket gyógyszerekkel, jelenleg pedig kettőszáz lakás újraépítését végzik Homsz városában, megteremtve ezzel a hazatérni vágyóknak az újrakezdés lehetőségét. De szervezetek kiállításokat, konferenciákat, beszélgetéseket is Magyarországon, reflektáltak az eseményekre képben, írásban egyaránt.

A melkita görögkatolikusok az Antiókhiában élő első keresztény közösségekig vezetik vissza származásukat, egyes teológusok szerint ez a világ legrégebbi, folyamatosan létező keresztény közössége. Az Antiókhiai Melkita Görögkatolikus Egyház bizánci rítusú keleti katolikus egyház, amely a Római Katolikus Egyház saját jogú részegyháza, székhelye Szíria fővárosában, Damaszkuszban van, pátriárkája a 2017-ben megválasztott Jusszef Abszi.

“Köszönöm a magyarok, különösen a Magyar Máltai Szeretetszolgálat kitartó munkáját! Köszönöm, hogy nem felejtkeztek el a szíriai népről, hogy munkájuk során vállalták a háború fizikai kockázatát. Köszönöm, hogy segítettek, hogy megmaradhassunk! Szíria mindig a második otthonuk lesz!” Jusszef Abszi melkita pátriárka